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主日學_民數記_第十一課_顏志良傳道

第十一課:第二次機會(廿六 1 - 卅二 42

顏志良傳道

一、數點第二代以色列民之數(廿六 165

隨著第一代人的離去,再次數點以色列人去預備走下一步是一件必需要作的事情。這次數點如數點第一代以色列人般,分別數點非利未支派及利未支派,因為兩者將來在迦南地有不同的角色。

 

1. 上主吩咐數點人數(14上)

「瘟疫之後」,指事件應是緊接廿五章的什亭事件連結起來。所以,什亭事件事件中上主使用瘟疫作為刑罰一在民數記擔任一個重要角色,用來表示第一代以色列人的終結(廿六6465)。第一代人過去後,上主便吩咐再次數點人數。這次的數點原則與第一次的數點並無不同,都是由20以上開始數起。但是,人物(摩西及以利亞撒)、地點(在摩押平原與耶利哥相對的約旦河邊)及時間(約三十八年半之後)卻有所不同。

 

2. 非利未支派的數目(4下-51

這裡先提及瑪拿西,後是以法蓮。這裡是按著他們出生的次序排列,有別於上次數點是按著雅各祝福的次序。現在瑪拿西人數驟增,以法蓮則減少,以致兩支派人數相距甚遠。在記載瑪拿西支派的經文中一個特別的地方是記載多代的人,有別於其他支派只提及先祖名字及他們的第二代人。記載刻意提及希弗族的西羅非哈,他沒有兒子,只有五個女兒(33節),而這些女子剛好是從約瑟起計算的第七代人。提及這點是因為接下來有兩段經文是與們承繼產業有關的,故在此先作預告(參:廿七 111、卅六 112)。

雖然個別支派人數的減少可以從民數記中一些事情中得到解釋,如呂便及西緬支派,但其餘支派人數的改變,似乎沒有甚麼特別明顯的原因。整體而言,以色列總人數比上次略少 1,820 人,不足半個百分點,這反映上主對以色列人的眷顧並沒有改變。

 

3. 按人數及拈鬮分地(5256

經文提及兩項分地原則:(1)按著人數多少去決定(54節);(2)用拈鬮的方法,使以色列人按著「祖宗各支派的名字承受為業」(55節),意思是各人是按著各自所屬支派去得地為業,而不是依據較小的單位如家室、宗族等去得地。這樣做目的是使同一支派內的各宗族可以定居在一起。

這兩項原則似乎難以同時使用。不過實際的執行很可能是先用拈鬮的方法決定每個宗族、家室所得之地。以色列人數點人數後便提及分地的原則。這正是指出這次數點人數,以及提及各支派的宗族,並不單是與打仗有關,更是進一步關注到進入迦南地後應如分配地土。

 

4. 數點利未支派人數(5762

這次數點利未支派只提及一個數點的方法,就是數點「凡一個月以外」的(62節)。不過,這次數點也有與第一次數點不同之處。在第一次數點中利未人沒有和其他支派一同被數,因為前者是在聖所中服事而後者是與打仗有關。不過,這次利未人沒有數在其他以色列人中,原因則是「沒有分給他們的產業」(62節)。數點結果是 23,000 人,比上次數點略為增加了 4.5 %

 

5. 結語:第二代的人(6365

經文清楚指出,這次數點沒有一個人是在約 38 年前摩西及當時的大祭司亞倫在西奈曠野時,曾被數點過的。這是因為在探子事件中,上主命定除了迦勒及約書亞以外,第一代的以色列人必定死在曠野。因此這處正表示上主忠方祂自己的話。同時,這亦暗示以色列人要開始進入迦南地。所以,接下來的經文就與得地有關,甚至是論及得著迦南地後的地土處理及生活方式。

 

》信仰反省

什亭事件過後,第一代人也完全過去,然而以色列人的數點數目,竟然只是微跌不足一半個百分點。隨第一代人的過去,第二代人便興起來。這次數點的重點在於分地,並提出分地的原則。這已經假定第二代人能夠進地。上主這樣的說法本身就是一個應許。上主的恩典及祝福依然沒有改變。假如第一代人不能成就上主的計劃,上主便會使用第二代人。因此沒有任何一代人或一個人能夠宣稱只有他們才能完成上主的旨意。不過這第二代人並不是無中生有地存在。他們是第一代人的後裔,承繼著第一代的血統及信仰,第一代人的歷史就是他們的歷史。因忑,他們承受著上主對第一代人的應許及心意,而上帝亦願意祂的旨意成就在他們身上。

在上述的記載中,有三件過去的錯事特別記錄了下來。第一件是可拉事件。不過,經文刻意指出可拉的眾子沒有死亡。事實上,可拉的後人日後不單在聖所中擔任守門的職事(代上九 19、廿六 1),也藉著他們的歌聲與其他利未人一同讚美上主(代下二十 19)。他們所寫的詩歌也收集在詩篇中(詩篇四十二-四十九、八十四、八十五、八十七、八十八篇),成為後人的鼓勵。儘管原來是不好的,但上主總能在其中找著好的,以成就祂的心意。上主的恩典在超過人所能想像的。

第二件事是猶大兒子珥及俄南的事。隨著他們的死,他們的名字亦在人間除滅,因為他們沒有後人。雖然如此,但猶大支派仍然昌盛,成為十二支派之首。

第三件事是亞倫的兒子拿答及亞比戶的事情。經文同樣指出他們因為犯罪而死,但祭司的職任仍然透過以利亞撒及他的兒子非尼哈延續下去。

這三件事一方面是一個警告,指出違背上主旨意的人的結局會如何。不過,另一方面,這些事的指出上主的美意並不會因人的錯誤而不能成就。以色列人仍然能夠存活下去,或就上主的旨意,這是因為上主的恩典不受人的限制所限制。

 

二、分配土地:婦女承繼之例(廿七111

1. 問題:請求准許承繼父業(14

西羅非哈有五個女兒:瑪拉、挪阿、曷拉、密迦及得撒。她們的請求是從希弗族中分產業予她們,以致可以延續她們父親的名字。所以,這裡的關注是比較個人性的,即著重家族的名聲多於擁有所屬宗族或支派的地。

 

2. 解答:上帝准允承繼父業(511

這事件未有先例,因此摩西就將她們的要求陳明在上主面前,請祂作判決(5節)。遇到沒有先例的情況而需向上主求指示的情況,在民數記中也曾出現,例如因接觸死屍者未能受節的處理(九 68)、應如何對待在安息日撿柴者(十五 3234)。

回應西羅非哈女兒的請求後,上主就為承繼產業清楚定下一條普通律例。這律例定下承繼人的次序,就是:兒子、女兒、弟兄、叔伯以及至近親屬。值得留意的是,將產業歸給女兒的目的,很可能是將產業再傳給她們的兒子,以致父親的名字能依舊沿著男性後裔保存下去(代上二 3435)。不過,這條普通律例仍未能解決所有問題,例如家長離世時,剩下女兒及男孫,則產業該由誰去承繼?後來的猶太典籍嘗試解答這個問題。

 

》信仰反省

這五位女子,一方面尊重傳統,另一方面則挑戰傳統。

她們持守傳統中對個人名聲的尊重,以致她們不接受因為沒有兄弟就使父親的名字在族群中被除去。她們尊重當時的機制,來到會幕門口,在摩西及其他領袖面前陳述她們的案件。她們尊重當時的領袖,尤其是摩西,相信他的帶領及作為上主與人之間的中介色。即使她們對當時產業承繼的處理並不滿意,她們亦沒有為此與摩西爭鬧,沒有否定摩西作為帶領者,沒有否定上主的應許,沒有煽動其他人藉此事發難,埋怨上主。她們尊重她們的傳統與歷史,並尊重上主透過摩西的帶領。

另一方面,她們也同時敢於挑戰傳統。她們認為傳統的做法未能完全反映傳統所堅持的一些價值,例如是公平及對身分的重視。今日或每個時候,總有人對教會所繼承的傳統不盡同意,認為這些傳統已經過時,或是不足以面對新的處境。儘管如此,挑戰者必須要關注的,應以哪種方法挑戰傳統。在這過程中有否堅持上主的應許,尊重上主的僕人領袖,擁抱教會的歷史成為自己身分的一部分,以及關注整個群體的利益?要小心,不可只是堅持要成就自己的看法,也不應煽動其他人作出爭鬧或是埋怨上主的行徑。同樣值得注意是,究竟挑戰傳統的目的,是要爭取個人的利益,抑或是透過改變傳統的處事手法,以致更能反映傳統所堅持的價值觀?

 

三、按立約書亞為摩西承繼人(廿七1223

1. 摩西即將離世(1214

經文先說明為何有必要另立人帶領以色列,上主對摩西的話有三點:

1)上主吩咐摩西上亞巴琳山,讓摩西有機會看看祂應許賜予以色列人的土地;

2)上主接著指出雖然摩西可以看見這地,但看過後,他就如亞倫一樣,會「歸到你列祖」。上主重申摩西不能進入迦南地;

3)上主再次指出摩西不能進地的原因,是因為在尋的曠野的「水事件」未有尊祂為聖,違背了上主的命令。

 

2. 請求另立首領(1517

面對自己的死訊,摩西的關注並不是自己的事,而是以色列人在沒有領袖下的情況。所以,他請求上主「立一個人治理會眾」(原文直譯:「立一個人在會眾之上」(16節))。摩西期望這一個人可以「在他們面前出入」,也可以「引導他們」,目的是希望「耶和華的會眾」不會像「沒有牧人的羊群」那樣。學者多認為「出入」這短語有軍事行動的意思。

 

3. 吩咐立約書亞(1821

上主回應摩西的請求,吩咐摩西將約書亞帶來,並指出約書亞的特別之處,就是有靈在他中間(18節上)。這句話應是指約書亞的內在素質,以致上帝提他的名為摩西的承繼者。這素質可以是上主所賜予的,如聖經也有描述一些人有上主的靈。接著,上主吩咐摩西透過行動去將領袖的身分傳予約書亞。首先,摩西要按手在約書亞之上(18節下)。這裡是用但手,但第23節則用雙手。若參考第八章提及按立利未人,則按手的意思就是授權予約書亞作領袖。第二,摩西使約書亞站在祭司以利亞撒及全會眾面前,等候他們的差遣。第三,摩西要「囑咐」約書亞。這「囑咐」一般意思是「命令」,這裡可有「任命、委派」的意思。

 

4. 摩西執行吩咐(2223

最後,摩西按著上主所吩咐的去行,經此事後,第二代人的領袖約書亞及大祭司以利亞撒,已被完全確定。值得留意的是,摩西所做的,正好是上主所吩咐的,惟一不同之處,是在上主吩咐中,摩西要先按手在約書亞之上,然後才使他站在眾人面前;但摩西在執行時,這次序卻是倒轉的。執行的次序似乎較為合理,因為這事須行在全會眾面前,使他們知道是摩西所揀選的承繼人,以致他們會聽從約書亞。

 

四、節期的獻祭及許願之律例(廿八1-三十16

1. 公眾指定日期的獻祭(廿八1-廿九40

在所指定的日子當中,有些清楚說明是神聖的日子,人要放下有(勞碌的)工作,其中竟然包括初熟節,那正是收割小麥的日子。所以,縱然是忙碌,人也需要按指示停止工作,記念上帝的供應。有些指定的日子是節期,表示人要去到聖所敬拜上主,一同經驗群體的敬拜,而不是停留在個人的信仰經驗中,這些指定的日子,正是上主提供機會予人去重新釐定他們人生的優先次序,重整個人的委身,以及重新進入聖經所記載的歷史事件,去重尋人生意義的日子。另一方面,按著上主所定下的日期獻祭敬拜,表示人願意將上主所定下的時間秩序,成為自己的生活節奏,參與在上主的創造中。

 

2. 私人在任何時候的許願(三十116

上文指出公眾在指定日期的獻祭,是在個人因許願或甘心所獻的以外必須加上的。這章則稍微承接上文的討論,處理個人許願的規定,這是在任何時候都可以實行的。而且,還願多以獻祭的形式出現,因此,這也是一個與上文相關的地方。

 

五、戰勝米甸人(卅一154

在第廿五章記載的毗珥事件中,上主吩咐以色列人要擾害及擊殺米甸人,報復他們用詭計誘惑以色列人(1618節)。卅一章承接廿五章的內容,記載第二代的以色列人如何遵照上主的吩咐而行,以玫他們能夠得勝。經文用了較長的篇幅記載以色列人在戰勝後要處理的事情,其中包括如何保持潔淨及分配戰利品。

 

1. 攻擊米甸人(112

這段簡單地分為三個部分:(i)上主吩咐摩西(12);(ii)摩西執行吩咐(36);(iii)報告戰爭結果(712)。從戰爭開始到結束,經文只用了六節作記載,而戰爭的過程只用了兩節經文(78)作非常簡單的描述,這表示經文的重點不於戰事本身,只是在其後的處理。

 

2. 營地的潔淨(1324

當戰士帶回擄掠之物回來後,摩西及以利亞撒最關心的就是潔掙的問題。地位較高的摩西吩咐地位較高的軍長,而地位較摩西為低的以利亞撒就吩咐地位較軍長為低的兵士。雖然摩西及以利亞撒都同樣關注到人及物件的問題,但重點略有不同。摩西主要關注的是人,包括擄掠回來的是甚麼人,以及戰士本身的潔淨問題,而以利亞撒要關注的則是擄回來的物件的潔淨問題。

 

3. 分配戰利品(2554

經過潔淨後,以色列人的戰士就可以帶著擄掠回來的人、牲畜及物件進到營去。這些擄來的人口及物件可以分為兩類,一類是要從其中抽取部分出來給予祭司和利未人。另一類是屬於戰士所有的。

 

 

六、在河東得地(卅二142

廿一章2135節記載以色列人擊敗約旦河東的亞摩利王西宏以及巴珊王噩。這段落指出以色列中的呂便及迦得支派,希望得到這些河東之地,作為他們的產業。整個過程,涉及多次商討。這些商討,有公開場合,也有較為個人的場合中出現。

 

整卷民數記中,第卅二章的重要性在於把第二代以色列人對比於第一代以色列人,而比較的準則,出自第十三至十四章所關注的。摩西將過去一代的應許及警告,向新一代提出,指出呂便及迦得支派好似以前探子一般,他們最初的提議會引致其他以色列人放棄進入迦南地。過去的事件就成為詮釋潛在危機的範例。雖然第二代人的經驗到目前為止還是正面的,但他們最終的結局是未能決定的。擔心妻子兒女是當年探子等人拒絕進地的理由,但這次卻沒有如此做。當年兩個忠心的探子(迦勒和約書亞)未能改變十個探子帶來惡信的結果,今日兩個支派(呂便及迦得)的提議及後來的妥協沒有為其餘十個支派帶來惡果,也因為他們的妥協,第二代以色列人仍然有進地的希望。


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